La cuarta edición del Día Mundial del Baijiu se celebró el 9 de agosto de este año. El famoso licor chino no es tan conocido en el mundo, pero esto no ha impedido que bares y restaurantes de un récord de 30 ciudades festejen la fecha que en chino tiene una pronunciación similar al nombre de la bebida ba jiu (8/9).

Más de 20 000 millones de botellas se consumen anualmente, convirtiéndolo en el más popular del mundo. De hecho, según su organizador Jim Boyce, esto es más de 10 millones de litros, lo suficiente para que todos en Estados Unidos llenen su tina con este alcohol.

Baijiu posee un lugar especial en la cultura china y a menudo se le disfruta en celebraciones, ocasiones especiales y reuniones de negocios. Su consumo habitual es en pequeños vasos de ingesta rápida y hasta el fondo.

Jim Boyce, gran conocedor del licor y propulsor del día, asegura que el objetivo del festejo es dar a la gente la oportunidad de explorarlo fuera de su presentación habitual de “shot”. "Sería fácil involucrar a 100 bares si solo fuera abrir una botella y repartir pequeños tragos, pero la idea es enfatizar la creación de algo más, como cócteles o comida. Acabo de agregar a un pueblo francés de 611 habitantes. Su cocinero prepara bacalao al baijiu con risotto perfumado con el mismo licor. Eso es exactamente lo que queremos lograr”.

Al preguntarle sobre los platos más extraños con baijiu que ha probado, Boyce señala: "El baijiu frito del chef Dustin Merrett hace algunos años. Crocante por afuera y suave por dentro, lleno de alcohol”, y agregó que era preferible degustarlo después del trabajo.

Mucha gente huye del baijiu después de varios “shots” en su primer encuentro con la bebida, pero Boyce apunta que como cualquier otro licor, existe una variedad de tipos, cada uno con sus propias características.

"El probar varios al mismo tiempo resalta su toque único y actúa como guía. Con el whiskey, algunos optan por el de malta Islay, otros por el más dulce Speysides y hay quienes se decantan por el japonés, el bourbon o el Rye canadiense. Lo mismo ocurre con el baijiu, hay varios estilos por explorar y espero no a un ritmo de seco y volteado”.

Bares en China y en ciudades de todo el mundo como Nueva York, Londres y Bangkok preparan cócteles especiales y comida con el objetivo de alcanzar a un mayor público. Si deseas ver cómo lo hacen los maestros, puedes encontrar la lista completa de los locales y eventos en http://www.worldbaijiuday.com.