Bicicletas amarillas de Ofo parqueadas afuera de la Estación RTD Park-n-Ride Alameda en Denver, EE.UU., el 3 de abril de 2018.

El gigante chino de las bicicletas compartidas, Ofo Inc, ha anunciado que retirará sus bicicletas de Chicago, mientras que la ciudad elevó el tope para el tipo de bicicletas compartidas sin terminal de la compañía.

La compañía con sede en Beijing, que operaba 50 bicicletas compartidas solo con candado de rueda cuando el programa de bicicletas compartidas sin terminal de la ciudad se lanzó a principios de mayo, anunció el lunes que se retira en respuesta a los requisitos actualizados de candado.

Las autoridades de la ciudad cambiaron la regulación a finales de junio para permitir a las empresas implementar 350 bicicletas con candado, las cuales se aseguran contra un objeto fijo. Las bicicletas compartidas de Ofo no cuentan con esta característica, ya que solamente tienen un candado en la rueda trasera y se pueden dejar en cualquier sitio.

La nueva regulación permite a Ofo y a otros proveedores continuar operando hasta 50 bicicletas con solo candado en la rueda trasera cada uno. Sin embargo, no podrán disponer de más bicicletas sin el mecanismo de bloqueo a un punto fijo.

"Ha sido un placer servir al Far South Side en los últimos dos meses. Desafortunadamente las regulaciones restrictivas de la ciudad nos han imposibilitado continuar brindando nuestra opción de tránsito más accesible y conveniente", expresó Ofo en un comunicado.

"Continuaremos trabajando con los funcionarios de la ciudad y esperamos ofrecer algún día nuevamente soluciones de movilidad asequibles para todos en Chicago".

Mientras se encuentra en una feroz batalla en el mercado nacional con su archirrival Beijing Mobike Technology Co Ltd, Ofo ha profundizado su expansión global durante el año pasado.

"Nuestra rápida expansión el año pasado nos dio la oportunidad de comprender mejor el negocio internacional. Ahora nos enfocamos en nuestros mercados prioritarios y en la rentabilidad. Nos estamos comunicando con nuestros mercados locales sobre nuestros planes a seguir en adelante", reveló Ofo a medios chinos.

Ofo aseguró que su fundador y director ejecutivo Dai Wei será directamente responsable de los negocios en el extranjero, y la compañía cambiará su enfoque de una rápida expansión de mercado a una administración y operación refinadas en mercados extranjeros de rápido crecimiento, como Singapur, Estados Unidos y Francia.

Bao Jun, analista de la compañía de investigación de mercado iResearch Consulting Group, aseguró que el negocio en el extranjero ayudará a las empresas de bicicletas compartidas a generar un alto flujo de efectivo.

"En comparación con la industria feroz de de bicicletas compartidas de China, las empresas disfrutan de un entorno menos competitivo en los mercados extranjeros, lo que ayudará a generar un mejor flujo de efectivo", agregó Bao.

"Sin embargo, también deben ser conscientes de los desafíos regulatorios en los mercados extranjeros".

Actualmente, Ofo ha desplegado más de 14 millones de bicicletas y tiene alrededor de 250 millones de usuarios, que cubren más de 250 ciudades en 22 países de todo el mundo. Además, ha proporcionado más de 32 millones de viajes en bicicleta al día, según las cifras de la compañía.