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China ha conseguido recoger muestras de hielo combustible en el Mar Meridional de China, un avance sustancial que podría desencadenar una revolución energética a nivel global, aseguró hoy el ministro chino de Tierra y Recursos, Jiang Daming.

Éste es el primer éxito en la explotación de hielo inflamable en el mar, después de casi dos décadas de investigación y exploración, indicó el ministro en una plataforma de prospección experimental en la zona de Shenhu del Mar Meridional de China.

El hielo combustible suele hallarse en el lecho del mar o en la tundra, ya que la fuerte presión y las bajas temperaturas existentes en ambos ambientes mantienen su estabilidad. El material se denomina "hielo combustible" al poder inflamarse como el etanol sólido.

Un metro cúbico de hielo combustible equivale a aproximadamente 164 metros cúbicos de gas natural.

China encontró en el Mar Meridional de China en 2007 hielo inflamable, un tipo de hidrato de gas natural.

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Círculos científicos internacionales prevén que el hidrato de gas natural será el mejor sustituto del petróleo y el gas natural.

De acuerdo con Zhong Ziran, director del Buró de Estudio Geológico de China, el hielo combustible es más respetuoso con el medio ambiente y sus reservas son abundantes.

La minería del hielo combustible comenzó en los años 60 del siglo pasado. En China, la investigación sobre este material comenzó en 1998.

Una prueba de explotación de este material en el mar de Shenhu, a unos 320 kilómetros al sureste de la ciudad de Zhuhai de la provincia de Guangdong, se inició el 28 de marzo. El miércoles pasado los expertos recogieron el hidrato del gas natural a una profundidad de 1.266 metros.

En promedio se pueden extraer unos 16.000 metros cúbicos de gas natural puro al día.

Los especialistas creen que el éxito muestra el dominio de China de la tecnología de la minería del hielo combustible.

El hidrato de gas natural es una energía eficiente, abundante y limpia y también es importante estratégicamente para el futuro desarrollo energético global, dijeron en una carta de felicitación el Comité Central del Partido Comunista de China y el Consejo de Estado, que es el gabinete chino.

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El éxito constituye un avance histórico después de casi dos décadas de esfuerzos continuos e innovaciones independientes de China en teoría, tecnología, ingeniería y equipo para la exploración y explotación del hidrato de gas natural, dice la carta.

Se trata de un gran avance tecnológico en acceso, exploración y explotación del mar profundo, indica.

También es otro logro histórico de los chinos para escalar con valor nuevas alturas de la ciencia y la tecnología, y tendrá un impacto profundo en conducir la revolución en la producción y consumo de energía.

Sin embargo, éste es simplemente un paso fundamental en un viaje muy largo, en el que se avecinan tareas desafiantes, agrega el texto, en el cual se alienta al personal a que promueva la industrialización de la exploración y explotación del hidrato de gas natural.

"Muchos países a lo largo de la Ruta Marítima de la Seda demandan la explotación del hielo combustible", confirmó Qiu Haijun, director de la sede del comando de la prueba.

"Con la tecnología avanzada, podemos ayudar a resolver el problema de las fuentes energéticas e impulsar el desarrollo económico y los intercambios entre las naciones", sostuvo Qiu.