Chen Dong ha establecido un nuevo récord de la mayor cantidad de días acumulados viviendo y trabajando en el espacio por parte de un taikonauta chino.

La Agencia de Vuelos Espaciales Tripulados de China destacó el martes que Chen, quien viajó al espacio en dos ocasiones y está a bordo de la estación espacial Tiangong de China en órbita, se ha convertido en el primer chino en permanecer en órbita durante más de 200 días.

Junto con otros dos taikonautas, Liu Yang y Cai Xuzhe, Chen fue enviado al módulo central Tianhe de la estación espacial a bordo de la nave espacial Shenzhou-14 el 5 de junio para una estadía de seis meses.

La tripulación ha pasado más de 170 días en órbita. Es la segunda vez que Chen se aventura al espacio, luego de su primera misión Shenzhou-11 de 33 días en Tiangong-2, el predecesor de la estación espacial, en 2016 con el taikonauta Jing Haipeng.

"Chen es un perfeccionista. Nunca deja los problemas sin resolver", dijo Jing. Después de su primer viaje espacial, Chen recibió una medalla de tercera clase y el título honorífico de "taikonauta heroico".

Chen nació en 1978 en la provincia central china de Henan. Fue reclutado en el equipo de taikonautas de China en mayo de 2010.

Nombrado comandante de la misión, Chen ha dirigido la tripulación del Shenzhou-14 a completar múltiples tareas en los últimos cinco meses, incluidas tres caminatas espaciales, una serie de experimentos científicos, una conferencia de ciencia en vivo y varias operaciones en órbita de encuentro, acoplamiento y transposición. Los internautas chinos los han llamado "la tripulación espacial más ocupada".

Durante la misión, el trío en órbita supervisó la llegada de los dos módulos de laboratorio de la estación, Wentian y Mengtian, y despidió a dos naves de carga, Tianzhou-4 y Tianzhou-5. También serán testigos del momento histórico cuando la estación espacial china esté completamente terminada a fines de este año.

"Construir la estación espacial de China es el sueño de todos los chinos. Somos muy afortunados y felices de ver que la construcción de la casa espacial se completará en nuestras manos", expresó Chen mientras el trío se reunía con la prensa antes de la misión.

"Haremos un buen uso de dicha plataforma para llevar a cabo experimentos de ciencia y tecnología más complicados, a fin de generar más logros para servir al mundo y beneficiar a toda la humanidad".

China está lista para enviar la próxima misión tripulada al espacio, luego de que la nave espacial Shenzhou-15 y su cohete portador hayan sido transferidos al área de lanzamiento el lunes. Chen y los miembros de su equipo participarán en la primera entrega en órbita de la tripulación de la estación espacial china cuando los taikonautas de Shenzhou-15 lleguen. La mano de obra en Tiangong aumentará a seis por un período corto antes de que el Shenzhou-14 regrese a la Tierra.

Está previsto que la tripulación de Shenzhou-14 regrese al sitio de aterrizaje de Dongfeng en la región autónoma de Mongolia Interior, en el norte de China, en diciembre.