Descubren el embrión de dinosaurio con pico de pato más completo del mundo jamás registrado científicamente en China.

Hallan dos fragmentos de embriones de dinosaurios del Cretácico Superior en la provincia de Jiangxi, en el este de China. Según una tesis publicada el miércoles, se trata del embrión de dinosaurio con pico de pato más completo jamás registrado científicamente en el mundo.

El estudio del Museo de Historia Natural de las Piedras de Yingliang, la Universidad de Geociencias de China y académicos de Taiwán y Canadá responde una serie de preguntas sobre su evolución y reproducción. El espécimen fue apodado "bebé Ying" por el centro de Yingliang en la provincia de Fujian, en el este de China, donde se encuentran actualmente.

El bebé Ying, con un huevo elipsoide de más o menos 9 centímetros de diámetro, tuvo su origen en el Cretácico Superior en Jiangxi, hace 72 y 66 millones de años.

A juzgar por su forma única de cráneo, vértebras y extremidades, los científicos dedujeron que pertenecía a un dinosaurio con pico de pato o hadrosáurio, un tipo de gran herbívoro de finales de la era de los dinosaurios, caracterizado por su pico plano parecido a los patos.

Si bien esta no es la primera vez que se halla este tipo de embrión, el bebé Ying es el mejor conservado jamás descubierto.

Uno de los hallazgos más importantes sobre su desarrollo es que el tamaño del huevo como del embrión sugiere que los huevos pequeños y el desarrollo tardío del cuerpo eran un rasgo primitivo de los dinosaurios con pico de pato.

Desde 1859, se han encontrado una gran cantidad de fósiles de huevos de dinosaurio en muchos estratos del Mesozoico en el mundo y en China, especialmente del período Cretácico tardío. Muy pocos de los óvulos descubiertos contenían aún embriones fosilizados, lo que convierte al bebé Ying en uno de los más raros hasta la fecha. Estos fósiles podrían brindar información valiosa en el estudio del desarrollo reproductivo, el comportamiento, la evolución y la paleoecología de los dinosaurios.