Deportistas chinos participan en el Campeonato Mundial de Curling en Silla de Ruedas 2021 en Beijing, 30 de octubre de 2021.

100 días para los juegos y las instalaciones están a prueba

A 100 días para la apertura, Beijing busca ofrecer unos Paralímpicos inclusivos y accesibles, con organizadores centrados en el legado de participación futura de personas con discapacidad.

La capital, que ya ha celebrado una justa paralímpica en 2008, se prepara para otro gran campeonato con estándares aún más altos de inclusión, acceso e igualdad a partir del 4 de marzo.

Los preparativos para la justa de 10 días en tres áreas: el centro de Beijing, el distrito de Yanqing en el noroeste y el coanfitrión Zhangjiakou en la provincia de Hebei, han pasado a la fase de pruebas operativas.

Organizadores y propietarios han completado las 5 instalaciones que albergarán 6 competencias: esquí alpino, esquí de fondo, biatlón, snowboard y hockey sobre hielo, mientras que instalaciones temporales de servicios médicos, mantenimiento de prótesis, medios de comunicación y ceremonias están casi terminadas, informó el Comité Organizador de Beijing 2022.

Después de celebrar una serie de eventos internacionales de prueba, como el Campeonato Mundial de Curling en Silla de Ruedas, los organizadores ahora se ocupan de los detalles y ajustes para ofrecer la mejor experiencia paralímpica en función a los datos obtenidos en los ensayos, dijo Yang Jinkui, director del departamento Paralímpico del Comité Organizador de Beijing 2022.

"Creo que estamos casi listos para brindar no solo una edición libre de barreras, sino también un retorno cálido a Beijing para los atletas de todo el mundo después de aprender y mejorar a partir de los eventos de prueba", dijo Yang el mes pasado durante el Campeonato de Curling en el Centro Nacional Acuático.

La infraestructura, apodada el "cubo de agua" porque en ella tuvieron lugar las pruebas de natación olímpica y paralímpica en 2008, se ha transformado en un "cubo de hielo" para el curling gracias a un proyecto innovador de relleno de la piscina con bloques de acero extraíbles, cubiertos con capas de hielo.

El lugar resistió las intensas pruebas de estabilidad, el delicado control de temperatura y humedad, el acceso y los protocolos COVID-19 durante el evento de curling de silla de ruedas, a tono con las normas internacionales, destacó el equipo operativo.

"El evento de prueba tuvo mucho éxito y nos dio datos valiosos para mejorar en el siguiente paso", dijo Yang Qiyong, gerente general del lugar.

"La capacidad de cambiar de una piscina a una pista de hielo, junto con dos pistas de entrenamiento en el espacio subterráneo al sur de la sala principal, nos permitirá contar con una instalación deportiva de temporada completa para personas con o sin discapacidad”.

Ya un lugar accesible, al igual que todos los proyectos de los Juegos de 2008, el Centro Acuático optimizará sus instalaciones con medidas como el reemplazo de las alfombras de la sala principal con colchonetas de goma, ampliación de pasillos y construcción de más rampas en la zona de prensa para dar a los usuarios de silla de ruedas una mejor experiencia, agregó Yang.

La presidenta de la Federación Mundial de Curling, Kate Caithness, elogió la preparación del lugar tras una visita de inspección el mes pasado.

"Estoy muy impresionada con el diseño del campo y particularmente impresionada con la nueva pantalla gigante", dijo. "Han hecho un excelente trabajo".

Con el último impulso del tramo final, los organizadores y promotores deportivos han fijado su atención en maximizar el impacto del evento en la nivelación del campo de juego para que los amantes discapacitados del deporte se involucren en su práctica, mientras se aumenta la conciencia sobre la necesidad de igual acceso a las instalaciones de entrenamiento, especialmente para las disciplinas invernales, más allá de 2022.

Gestionado por la Federación de Personas Discapacitadas de China, una base de entrenamiento de invierno de reciente construcción opera desde fines del año pasado, creando una cuna nacional de identificación de talentos.

Para el público en general, los organizadores publicaron una versión ilustrada de servicios gratuitos libres de barreras en septiembre del año pasado que detalló la renovación de la infraestructura urbana a fin de otorgar un mayor acceso durante y después de los juegos.

Desde noviembre de 2019, Beijing ha reparado 7031 aceras para peatones con discapacidad visual y señales de braille en 11 911 paradas de autobuses, estaciones de metro y estacionamientos, según la mencionada federación.