Cosecha de coles en la ciudad de Dagong, Haian, provincia de Jiangsu, el lunes. Las verduras tienen como destino el mercado interno.

La producción de granos en China aumentará sustancialmente este año pese a las persistentes lluvias que han causado "dificultades sin precedentes" en la cosecha de otoño en las provincias de Shanxi y Shaanxi, dijeron las autoridades el miércoles.

La de otoño constituye alrededor de las tres cuartas partes de la producción total de grano en el país, incluida la de verano y la temporada temprana de arroz.

La de verano de este año fue de 145,8 millones toneladas métricas, un aumento de 2,97 millones interanuales, indicó Zeng Yande, supervisor de planificación del desarrollo en el Ministerio de Agricultura y Asuntos Rurales.

La de la temporada temprana de arroz en julio y agosto creció 725 000 toneladas para sumar 28 millones, anunció en una rueda de prensa en Beijing. Zeng apuntó que casi el 80 % de la cosecha de otoño se ha completado y parece evidente un incremento en el rendimiento.

"La producción de cereales de este año establecerá otro récord con más de 650 millones de toneladas durante 7 años consecutivos", dijo.

Pan Wenbo, director del departamento de Gestión de Plantación de la cartera, anotó que las lluvias en varias provincias durante el feriado por el día nacional causó el desborde del río Weihe, afluente del río Amarillo, con el perjuicio a 367 000 hectáreas de cereales e inundaciones en otras 200 000 hectáreas de cultivos.

"En años normales, la cosecha de maíz está por terminar en esta época", dijo. "Sin embargo, este año ha llegado solo a cerca del 80 %".

Pan manifestó que algunos agricultores se vieron obligados a utilizar Caterpillar para evitar atascos en campos húmedos y algunos hasta tuvieron que usar sus manos, lo que elevó el costo de la cosecha entre 750 y 1500 yuanes ($ 117 a $ 234) en algunos lugares.

Sin embargo, la pérdida en ciertas provincias golpeadas por el inclemente clima, como Shanxi, Shaanxi y Henan, quedó más que compensada con incrementos en otras áreas de cultivo de grano, como sus pares del noreste.

Pan dijo que unas 6,67 millones de hectáreas se vieron afectadas, en comparación con un promedio de 24 millones en los últimos 10 años.

"El desastre agrícola de este año es el menor en una década", precisó.

Las precipitaciones también retrasaron hasta un 60 % la siembra de trigo de invierno en Shanxi, pero los funcionarios dijeron que el riesgo es manejable y expresaron confianza en una recuperación el próximo verano.

Citando expertos, Pan dijo que la siembra de trigo de invierno puede esperar hasta el 10 de noviembre, lo que ofrece más margen de maniobra.

Datos del Ministerio mostraron que el precio promedio del arroz, el trigo y el maíz en los primeros nueve meses del año fue de 2,58 yuanes el kilo, 6,2 % más que en el mismo período el año pasado.

Tang Ke, director del departamento de Mercado e Informatización de la cartera, dijo que el alza tuvo el impulso principalmente del maíz, y agregó que los precios luego han caído debido a un mayor suministro.