El experto en enfermedades respiratorias Zhang Hewu observa una tomografía computarizada con sus colegas en el Hospital Pulmonar de Wuhan en Wuhan, provincia de Hubei, el 1 de julio.

Después de recuperarse de una neumonía por el nuevo coronavirus el 1 de julio, el experto en enfermedades respiratorias Zhang Hewu comenzó a patrullar las salas del Hospital Pulmonar de Wuhan, donde ha trabajado durante los últimos 62 años.

Zhang, de 82 años, se convirtió en el médico más viejo de Wuhan, provincia de Hubei, la ciudad más afectada por la pandemia del COVID-19 en la parte continental de China, en retornar a trabajar después de recuperarse.

Se contagió la enfermedad en enero mientras trataba a los pacientes y fue ingresado en el hospital el 25 de enero. Su condición empeoró significativamente al día siguiente y sufrió insuficiencia respiratoria.

"Fue realmente difícil. No podía hablar o respirar normalmente y tenía que jadear constantemente por aire", dijo.

Sin embargo, en contra de los consejos de sus médicos, se negó a que le pusieran un ventilador o ir a la sala UCI porque quería reservar los recursos médicos, que ya eran escasos, para los pacientes más jóvenes.

"No tengo miedo de morir, ya que la muerte llegará tarde o temprano, y les dije a los médicos que no tenían que salvarme si las cosas se ponen realmente mal", dijo.

Zhang también se convirtió en el paciente más ocupado en la sala, ya que el médico principal leía libros para aprender sobre el virus en su cama todos los días a medida que su condición mejoraba gradualmente.

Siendo inculto sobre el Internet, Zhang le pidió a su hijo y nieto que le enviaran los últimos resultados de la investigación sobre el COVID-19 para que pudiera mantenerse al día.

También se ofreció como voluntario para participar en métodos y planes de tratamiento de prueba.

Gracias a su buena salud física antes de contraer el virus y los esfuerzos de los médicos para salvarlo, sobrevivió a la enfermedad y fue dado de alta del hospital a finales de abril.

La enfermedad había hecho mucho daño a su sistema respiratorio, y pasó por dos meses de rehabilitación para recuperarse completamente a finales de junio.

Dijo que regresó a su puesto el 1 de julio porque quería continuar haciendo contribuciones al hospital y salvar a más pacientes.

Desde que reanudó el trabajo, Zhang ha mantenido el mismo horario que antes, patrullando salas, brindando consultas y recibiendo pacientes.

"Estar hospitalizado por el coronavirus es el tiempo más largo que he tomado de permiso del hospital", dijo Zhang. "Creo que ser médico es uno de los trabajos más gratificantes del mundo, y espero convertirme en el médico más antiguo que permanece trabajando en Wuhan".

"Nunca he pensado en retirarme. Solo me retiraré el último día de mi vida", agregó.