Al menos dos millones de personas han pedido permanecer en el Reino Unido después del Brexit bajo el esquema de asentamiento del gobierno de la UE, según revelan las últimas cifras.

El número de solicitudes recibidas antes del 30 de septiembre equivale a uno de cada seis ciudadanos de la UE en Gran Bretaña e incluía a ciudadanos y familiares de la UE, el Espacio Económico Europeo (EEE) y Suiza, según datos del Ministerio del Interior publicados el miércoles.

Solo en septiembre se recibieron más de medio millón de solicitudes (520.600).

Se cree que la continua amenaza de un Brexit sin acuerdo el 31 de octubre ha provocado la avalancha de solicitudes, a pesar de que los ciudadanos de la UE y sus familias tienen hasta el 31 de diciembre de 2020 para postularse, incluso si el Reino Unido cierra sus puertas.

Las cifras se clasifican como experimentales porque el esquema aún está en la fase de prueba y no está completamente desarrollado, por lo que debe ser "tratado con precaución", advirtió el documento del Ministerio del Interior.

El plan pide a los solicitantes que demuestren su identidad, demuestren que viven en el Reino Unido y declaren cualquier condena penal.

El secretario del Interior, Priti Patel, comentó: "Los ciudadanos de la UE han hecho una gran contribución a este país y desempeñarán un papel clave en consolidar el estatus de Gran Bretaña como un líder global exterior después del Brexit.

"Es por eso que estoy encantado de que hayamos recibido 2 millones de solicitudes al esquema de asentamiento de la UE para que los ciudadanos de la UE puedan asegurar su estatus migratorio bajo la ley del Reino Unido".

Los polacos (347.300), los rumanos (280.600) y los italianos (200.700) fueron los más numerosos. Los españoles llegaban en quinto lugar con 115.700 inscripciones.

Nicolas Hatton, cofundador del grupo de campaña the3million, aseguró que las preocupaciones persisten a pesar de la alta tasa de aceptación. "El gobierno del Reino Unido ha infundido miedo entre los ciudadanos de la UE al no lograr ningún acuerdo, de ahí el aumento de las solicitudes en septiembre”.

"Dicho esto, los 3 millones están preocupados por los 100.000 ciudadanos de la UE que no podrán presentar su solicitud antes de diciembre de 2020 y el gobierno del Reino Unido aún no ha declarado cómo estas personas que viven legalmente en el Reino Unido podrán continuar sobrellevando su vida", añadió.

"Estoy hablando de residentes de la tercera edad en hogares de ancianos, personas con discapacidad y simplemente personas que no sabrán que tienen que presentar una solicitud", continuó Hatton.

Sadiq Khan, el alcalde de Londres, comentó: "Es muy preocupante que alrededor de dos millones de ciudadanos de la UE en el Reino Unido y sus familias aún necesiten postularse al esquema de asentamiento de la UE. Este es, por mucho, el mayor cambio en los derechos y el estado migratorio en nuestro país durante una generación, pero claramente el gobierno no está haciendo lo suficiente ante la incertidumbre actual ”.

El Ministerio del Interior reportó que su personal está procesando actualmente hasta 20.000 casos por día y las solicitudes completas se están procesando en un promedio de cinco días hábiles. La mayoría de los casos no resueltos se debieron a que los solicitantes no habían presentado todos los documentos requeridos, aclaró un portavoz.