Le plus grand avion amphibie du monde effectuera son premier vol à partir de l'eau dans la seconde moitié de l'année, a annoncé ce week-end son développeur lors des deux sessions actuellement en cours.

Selon l'agence de presse locale jingmen.cjyun.org citant Zhang Jinhua, ingénieur à l'Aviation Industry Corporation of China (AVIC), l'avion amphibie AG600, qui peut être utilisé pour le sauvetage et la lutte contre l'incendie, sera lancé depuis l'eau sur le réservoir de Zhanghe à Jingmen, dans la province du Hubei (centre de la Chine).

Dans le même temps, M. Zhang a plaidé pour la création d'un centre de secours d'urgence, d'une base d'entraînement et d'un entrepôt pour les équipements de secours d'urgence à Jingmen.

Par ailleurs, a-t-il précisé, sur les 50 000 pièces utilisées dans l'AG600, 98% ont été fournies par des fournisseurs chinois.

D’après le rapport, le projet AG600 a été approuvé en juin 2009 et son assemblage a été achevé en juillet 2016.

Le nouvel avion sera présenté en novembre lors du 12e Salon international de l'aviation et de l'aérospatiale de Chine à Zhuhai, dans la province du Guangdong (sud de la Chine), a de son côté appris le journaliste du Global Times. De même, tous les avions développés par la Chine au cours des deux dernières décennies et qui sont autorisés à être vus en public seront exposés à Zhuhai.

Selon l'agence de presse Xinhua, avec un poids maximum au décollage de 53,5 tonnes et une vitesse de croisière maximale de 500 km/h, l'AG600 peut rester en altitude pendant 12 heures.

D’après le Global Times, depuis la ville de Sanya, dans la province de Hainan (sud de la Chine), l'AG600 devrait être en mesure atteindre n'importe quel endroit de la mer de Chine méridionale.

L'AG600 est le troisième membre de la grande famille des avions chinois après l’avion-cargo Y-20 et de l'avion de ligne C919, qui ont respectivement effectué leur vol inaugural en 2013 et 2017.

Le Y-20 est entré en service dans l'armée de l'air chinoise en juillet 2016.