Une boutique duty-free de l'aéroport Heathrow de Londres aurait supposément discriminé des clients chinois dans sa politique de prix, provoquant l'indignation des internautes chinois.

En réponse aux allégations selon lesquelles son personnel augmenterait le prix minimum d'achat pour obtenir des coupons de réduction VIP, le magasin World Duty Free du terminal 2 de l'aéroport d'Heathrow a publié un message sur son compte officiel Sina Weibo, reconnaissant des prix incohérents, mais pas de discrimination.

« Nous avons immédiatement enquêté sur ce problème et nous avons identifié un problème que nous avons corrigé avec effet immédiat », lit le message. « Le programme (d’obtention de coupons VIP, ndlr) s'applique indépendamment de la destination vers laquelle les clients se rendent ».

Une caissière a refusé de donner à une cliente chinoise un coupon VIP, indiquant qu'elle avait besoin de dépenser 1000 livres (1400 dollars) pour obtenir la réduction de 20% « car elle est chinoise », a affirmé Renjiannaipao, utilisateur de Sina Weibo.

Renjiannaipaoa déclaré qu'il travaillait comme vendeur à temps partiel au magasin et avait été témoin de discrimination contre des voyageurs chinois avant le boom du shopping que représente la Fête du Printemps.

« Les acheteurs d'autres nationalités pouvaient obtenir le coupon VIP après avoir dépensé 250 livres […] alors que les clients chinois devaient dépenser 1000 livres pour recevoir ce coupon, qui offre une réduction de 20% la prochaine fois qu'ils feront leurs achats au magasin », a fait savoir Renjiannaipao.

L’offre de base était que chaque passager pouvait bénéficier d'un rabais de 20% après avoir dépensé 500 livres, mais cette politique n’était pas la même tous les jours, a déclaré lundi un employé de la boutique World Duty Free du terminal 4 de l'aéroport d'Heathrow.

La politique a été changée à d'autres montants en fonction de la date du vol du client, a ajouté ce membre du personnel qui a souhaité rester anonyme.

Le message de Renjiannaipao a été partagé plus de 82000 fois sur Sina Weibo, alors que les internautes ont cité d'autres incidents de discrimination présumée et ont critiqué le magasin pour avoir exploité les voyageurs chinois.

« Merci à Renjiannaipao pour ce rappel. J'ai plusieurs fois fait des achats à l'aéroport et ils ne m'ont jamais parlé du coupon. Aucun magasin ne devrait tromper ses clients, et encore moins discriminer les clients chinois », a déclaré l'utilisateur nuobeiwodemao.

Le compte Twitter officiel de l'aéroport d’Heathrow s’est vite rempli de commentaires furieux au cours du weekend. En réponse, le compte officiel a posté: « Nous nous excusons sincèrement pour les problèmes survenus avec un système de coupons fournis par l'un de nos partenaires ».

« Notre partenaire a maintenant identifié et corrigé le problème avec effet immédiat, et offre les mêmes avantages pour tous les voyageurs, quelle que soit leur destination ».

Cette affaire prouve que le racisme est profondément ancré dans l’esprit de certains Britanniques et devrait être condamné, a avancé lundi Cui Hongjian, directeur du Département des études européennes à l'Institut chinois des études internationales.

D'autre part, les touristes chinois devraient ajuster leur habitude de consommation irrationnelle de dépenses extravagantes lorsqu’ils achètent des produits à l'étranger, a-t-il indiqué. Une telle irrationalité sera exploitée par d'autres et provoquera des réactions déraisonnables de la part des locaux, a affirmé M. Cui.

« Si une entreprise pense que les Chinois sont crédules, alors nous pensons qu'elle sera boycottée et qu'elle n'aura aucune chance de gagner un seul centime de notre part », a déclaré un étudiant chinois du King's College de Londres qui a refusé de donner son nom.