Fei Junlong, Deng Qingming et Zhang Lu, astronautes de Shenzhou-15, ont envoyé leurs voeux pour la fête du Printemps depuis la station spatiale chinoise Tiangong dans une vidéo publiée par l'Agence chinoise des vols spatiaux habités (China Manned Space Agency, CMSA), à la veille du Nouvel An lunaire chinois.

Les trois membres d'équipage, vêtus de combinaisons bleues à motifs rouge foncé, tenaient chacun un autocollant présentant leur propre calligraphie. Deux des autocollants comportaient le caractère chinois "fu", signifiant bonne chance, et l'autre envoyant des vœux de bonheur depuis Tiangong.

"Porter de nouveaux vêtements, manger des raviolis et envoyer des voeux -- les coutumes et l'atmosphère de fête sont les mêmes ici", a déclaré M. Zhang.

Les astronautes ont décoré la station spatiale en orbite, à environ 400 km au-dessus de la Terre, de couplets rouges et de nœuds chinois.

"Je crois qu'en ce moment, beaucoup de gens sont à leurs postes de travail comme nous, ce qui est également une sorte de bonheur", a déclaré M. Deng, ajoutant que les rêves et les efforts de chacun peuvent converger en une force vigoureuse pour promouvoir la modernisation du pays.

M. Fei, commandant de l'équipage, a souhaité la paix et la prospérité au pays et à son peuple.

Dans une autre vidéo diffusée également samedi par la CMSA, les astronautes ont présenté 40 peintures réalisées par des enfants dans le cadre d'une "exposition de peinture spatiale", en guise de cadeau du Nouvel An à tous les Chinois.

Les peintures, envoyées par la mission Shenzhou-15 le 29 novembre dernier, décrivent les impressions et les attentes des enfants sur le développement rapide du pays, les diverses traditions culturelles et l'exploration spatiale audacieuse.

La mission Shenzhou-15 achève la dernière étape de la construction de la station spatiale et donne le coup d'envoi de son exploitation et de son développement.

Au cours de son séjour de six mois en orbite, l'équipage de Shenzhou-15 effectuera plus de 40 expériences et tests dans les domaines de la recherche et de l'application de la science spatiale, de la médecine spatiale et de la technologie spatiale, et effectuera des activités extravéhiculaires à trois ou quatre occasions.