Près d'un an après la levée de son verrouillage, Wuhan, ville de la province du Hubei (centre) durement touchée par le nouveau coronavirus, a été témoin d'une forte augmentation de visiteurs. Les vacances de trois jours de la fête de Qingming qui viennent de passer ont permis à la ville de se classer parmi les 10 meilleures destinations touristiques nationales, une situation que peu auraient imaginée il y a un an.

Des touristes de la province du Hubei et de tout le pays se sont rendus dans les attractions touristiques de la ville pour passer leurs vacances de la fête de Qingming, qui se sont terminées lundi.

Ils ont vu des fleurs de cerisier à l'université de Wuhan et autour du lac Donghu, ont visité la célèbre Tour de la grue jaune et ont goûté des spécialités locales et des reganmian (littéralement « nouilles sèches chaudes ») dans les rues commerçantes.

Selon plusieurs plateformes de voyage en ligne chinoises, Wuhan a été l'une des 10 principales destinations touristiques pendant la fête. Wuhan a également fait partie du top 10 des villes dont les habitants étaient les plus enthousiastes à l'idée de voyager.

L a Tour de la grue jaune et le Parc océanique de Wuhan ont figuré parmi les 10 meilleurs sites pittoresques du centre de la Chine pendant le festival, selon la plateforme de voyage Lümama.

Une glace en forme de Tour de la grue jaune a fait le buzz sur les réseaux sociaux chinois immédiatement après son apparition sur le marché pendant la fête de Qingming, car de nombreux touristes ont publié des photos et des vidéos d'eux-mêmes avec la glace.

Dimanche, la Tour de la grue jaune a attiré 27 000 touristes, selon des médias de Wuhan.

Selon le site Internet du Département de la culture et du tourisme du Hubei, la province a reçu 11,7 millions de touristes pendant ces trois jours de vacances, ce qui représente environ 60% du nombre total enregistré pendant la fête de Qingming 2019.

« J'ai fait une liste de tous les plats locaux recommandés sur mon téléphone et je les ai tous essayés à Wuhan. Nous avons fait de longues files d'attente dans presque tous les restaurants et comptoirs de rue. Cela nous a pris environ une demi-heure d'attente à chaque fois », a déclaré au Global Times Wang Yuxin, un habitant de Shanghai qui s'est rendu à Wuhan pendant les vacances.

Zhou Chaofeng, un chauffeur de taxi local, a indiqué qu’il avait eu pendant les vacances au moins trois fois plus de passagers que d’habitude.

« La plupart des passagers étaient des touristes de l'extérieur du Hubei. Certains se sont dirigés vers le lac Donghu pour profiter des fleurs, certains sont allés aux attractions touristiques telles que la Tour de la grue jaune et certains se sont précipités pour manger des spécialités locales telles que des reganmian », a noté M. Zhou.

Il a noté que ses revenus quotidiens pendant ces vacances étaient presque les mêmes que lors de la fête de Qingming en 2019.

« Notre vie quotidienne et notre travail sont revenus à la normale depuis environ octobre dernier », a affirmé M. Zhou.

Juste après que la ville a levé son verrouillage, M. Zhou n'avait pratiquement pas de passagers car il y avait peu de monde dans les rues. Mais au cours de la dernière année, les rues sont devenues de plus en plus fréquentées, a-t-il déclaré.

Mardi, un jour après les vacances de la fête de Qingming, le Global Times a constaté qu'il y avait encore de nombreux touristes visitant la ville. Dans la rue Jianghan, un quartier commercial piétonnier de 2 kilomètres de long avec des complexes commerciaux, de jeunes couples, des enfants et des personnes âgées étaient encore en train de se promener.

Zhang Rong, une touriste de 69 ans de la province du Liaoning (nord-est), a déclaré avec enthousiasme que c'était son voyage de rêve.

« Mes amis et moi avions décidé de visiter Wuhan en 2019, avant l'épidémie, mais notre voyage a été retardé de deux ans. Aujourd'hui, nous l'avons fait », a-t-elle indiqué, ajoutant que mardi était son premier jour à Wuhan et qu'elle visiterait d'autres sites touristiques dans le Hubei dans les prochains jours.

Un agent de la circulation surnommé Tong posté dans la rue piétonne a déclaré qu'environ 300 000 à 400 000 touristes ont visité la rue pittoresque pendant la fête de Qingming, ajoutant qu'il y avait tellement de visiteurs que « les gens pouvaient à peine bouger ».

Il a indiqué qu'il avait été témoin de la hausse du nombre de visiteurs à partir d'avril de l’année dernière. « Il n'y avait que quelques milliers de personnes en avril 2020, et ils étaient tous résidents de Wuhan, mais cette année, j'ai vu des centaines de milliers de personnes faire du shopping dans la rue avec des accents différents », a déclaré M. Tong.

« Cela signifie que les Chinois de tout le pays savent que Wuhan est désormais sûre et que la ville revient progressivement à son activité pré-épidémique », a-t-il affirmé.

En tant que premières vacances après la fête du Printemps, au cours de laquelle les gens avaient été avisés de ne pas voyager, la fête de Qingming a été témoin d'une forte hausse des voyages.

Les initiés du tourisme ont déclaré que les vacances à venir du 1er mai devraient être la « semaine en or de voyages la plus populaire de l'histoire », et cela est également vrai pour Wuhan.