Mehr als 5.300 Teile von Dunhuang-Manuskripten wurden aus Frankreich in digitaler Form "zurückgebracht" und sind online verfügbar, wie die Chinesische Nationalbibliothek bekannt gab.

Die digitalen Ressourcen werden von der französischen Nationalbibliothek bereitgestellt, die mehr als 7.000 Original-Kopien von Dunhuang-Manuskripten besitzt. Die Dunhuang-Manuskripte sind Dokumente, die Anfang des 20. Jahrhunderts in den Mogao-Grotten in der chinesischen Provinz Gansu entdeckt wurden. Es gibt mehr als 50.000 von ihnen, und sie beinhalten Geschichte, Linguistik, Kunst und religiöse Dokumente. Sie stammen aus dem 5. bis 11. Jahrhundert und sind überwiegend in chinesischer Sprache verfasst, einige sind jedoch in anderen Sprachen wie Khotanisch und Hebräisch vertreten. Gegenwärtig sind rund 16.000 Dunhuang-Manuskripte in der Nationalbibliothek von China, während der Rest im Ausland in Russland, Großbritannien, Frankreich und Japan verstreut ist.

Im Jahr 1908 nahm der französische Sinologe Paul Pelliot 7.000 Dunhuang-Manuskripte nach Frankreich, und sie werden weithin als die wichtigsten Teile anerkannt. China startete im Jahr 2007 ein Projekt zur Erhaltung historischer Bücher und begann damit, Millionen chinesischer Klassiker aus dem Ausland zu erforschen und zurückzuholen. Im Jahr 2015 startete die Chinesische Nationalbibliothek ein digitales Kooperationsprojekt, bei dem digitale Inhalte oder hochauflösender Druck verwendet wurden, um chinesische antike Klassiker zu verbreiten.

Laut Lin Shitian, dem Direktor des Nationalen Zentrums für Erhaltung und Schutz historischer Bücher, spendete die Französische Nationalbibliothek 2015 digitale Dokumente der Gemäldeserie "Vierzig Szenen des Yuanmingyuan", des Alten Sommerpalastes, an die Chinesische Nationalbibliothek, und schlug eine weitere Zusammenarbeit für Dunhuang-Relikte vor. Mehr als 50 Bände von "The Yongle Canon", einer alten Enzyklopädie, wurden auch in digitaler Form von der Harvard University, der Oxford University, der British Library und anderen Organisationen im Ausland abgerufen, sagte Lin.

Zhao Wenyou, ebenfalls vom Nationalen Zentrum für Erhaltung und Schutz historischer Bücher, sagte, dass, wenn nicht einige private Sammler Kopien spenden oder verkaufen, die meisten Kopien alter chinesischer Bücher im Ausland schwer zu bekommen seien. „Die Digitalisierung kann alte Werke in digitaler Form zurückbringen, das ist eine realistischere und praktikablere Lösung", sagte Zhao. Laut Zhao untersuchen sie bedeutende antike Bücher im Ausland und erstellen bibliografische Datenbanken. Sie kooperieren auch mit anderen Ländern, um wertvolle Dokumente durch Digitalisierung oder Fotokopieren "zurückzuholen". „Die Papiersammlungen sind brüchig und säureanfällig. Wir müssen gegen die Zeit rennen, um diese Aufgabe zu erledigen", sagte Zhao.

Die 5.300 Stücke von Dunhuang-Manuskripten seien nicht nur für Forscher gedacht, die breite Öffentlichkeit könne sich auch auf der Website der Chinesischen Nationalbibliothek einloggen, um die Manuskripte abzurufen oder Volltext-Suche durchzuführen, sagte Liu Bo, der Projektleiter der Dunhuang-Dokumenten. „Diese Dokumente werden das Fenster für Menschen aus allen Gesellschaftsschichten sein, um die Geschichte Chinas zu verstehen und zu studieren. Nur auf diese Weise können wir diese wertvollen alten Bücher lebendig machen“, sagte Liu.