Städte niedrigen Ranges und Kleinstädte in China galten früher als weniger anspruchsvoll, aber die zuletzt besser als erwartete Leistung einiger E-Commerce- und Einzelhandelsunternehmen an diesen Orten hat laut Branchenkennern gezeigt, dass sie eine beeindruckende Kaufkraft und ein beeindruckendes Potenzial haben, um neue Geschäftsmöglichkeiten außerhalb der hart umkämpften Märkte in Städten höheren Ranges zu eröffnen.

Ein Lieferdienstleister sortiert Pakete für den Versand an E-Commerce-Verbraucher in Kunshan in der Provinz Jiangsu.

Jiang Fan, Präsident von Tmall und Taobao, den Online-Marktplätzen des chinesischen E-Commerce-Riesen Alibaba, sagte auf einer Konferenz im September, dass mehr als 70 Prozent ihrer neuen Verbraucher in den letzten zwei Jahren aus niederrangigen Städten und Kleinstädten stammten. Neue Benutzer geben im ersten Jahr nach ihrer Registrierung durchschnittlich mehr als 2000 Yuan (281 US-Dollar) aus.

Dyson, ein Hersteller von Haushaltsgeräten aus Großbritannien, meldete in diesem Jahr einen Umsatzanstieg von 118 Prozent in den niederrangigen Städten, verglichen mit 21 Prozent in den Städten ersten Ranges. Dies geht aus einem Bericht des globalen Beratungsunternehmens Prophet hervor.

Auch der chinesische Einzelhändler Suning zeigte, dass sein Absatz von elektrischen Zahnbürsten, Geschirrspülmaschinen und Bodenwischrobotern auf Kreisebene im zweiten Halbjahr 2018 im Vergleich zum ersten Halbjahr um 35 Prozent, 497 Prozent und 313 Prozent gestiegen ist.

Dong Zhuli, stellvertretender Generalsekretär der China Consumers Association, sagte auf einem Forum im Oktober, dass das Wirtschaftswachstum jetzt hauptsächlich vom Konsum getrieben werde. Aus diesem Grund arbeite die Gesellschaft daran, den Konsum in Bereichen wie Urlaub, Nachtverkäufe und den Märkten in Städten niederer Ränge anzukurbeln.

Da es schwieriger wird, Kunden in Städten höheren Ranges zu akquirieren, sind nach Angaben von Insidern niederrangige Städte zum neuen Wachstumsmotor für Unternehmen geworden, insbesondere im Konsumgütersegment.

„Kleinstädter sehen sich einem geringeren Lebensdruck ausgesetzt und haben mehr Zeit für den Konsum. Da der Wettbewerb in den Städten des ersten Ranges immer schärfer wurde, wurde die Ausrichtung auf die Märkte der niederrangigen Städte für Unternehmen zu einer Notwendigkeit, um das Wachstum ihrer Geschäfte voranzutreiben", erklärte Xu Feifei von Prophet.

Laut einem Forschungsbericht des Beratungsunternehmens Accenture tragen Verbraucher in drittklassigen Städten und darunter derzeit rund 70 Prozent zum Gesamtverbrauch des Landes bei. Deren verfügbares Einkommen wächst und ihr Zugang zu Informationen im Zuge der zunehmenden Verstädterung nimmt zu.

„China ist ein großes Einzelhandelsland, dessen starke Kaufkraft in den Städten der unteren Ränge verborgen ist", sagte Zhang Xun, Geschäftsführer von Accenture Strategy in China. Er fügte hinzu, dass das Wachstum der Einzelhandelsumsätze in Städten des dritten Ranges und darunter im Jahr 2017 etwa 15 Prozent erreichte, im Vergleich zu den 7 Prozent in Städten des ersten Ranges. Fast alle Kategorien in der Konsumgüterindustrie - Haushaltsgeräte, Milchprodukte, Nutzfahrzeuge, Computer, Kommunikation und Unterhaltungselektronik - haben diese Märkte entsprechend der Strategie des Landes, den Konsum in niederrangigen Städten und Kleinstädten zu steigern, ausgeweitet, sagte er.Er sagte auch, dass die Entwicklung des Geschäfts in solchen Märkten für Unternehmen gut sei, da man „Leerlaufkapazitäten neu zuteilen, Kosten senken und von einer großen Gruppe potenzieller Kunden profitieren" könne. Der Erfolg bei diesen Verbrauchern bedeute jedoch nicht mehr nur, das zu forcieren, was in übergeordneten Städten bereits populär war, wie der Bericht von Prophet zeigt. Marken müssten ihr Geschäftsmodell und ihre Strategie vielmehr lokal anpassen, um den Lebensstilen in den Städten der unteren Ränge besser gerecht zu werden. Alibabas Hema Fresh-Markt zielt zum Beispiel darauf ab, vier Einzelhandelsformate zu entwickeln, darunter einen Mini-Shop für die dritt- und viertklassigen Städte, der nachbarschaftsbezogene Geschäfte mit frischen Optionen anbietet. Hainan Airlines hat in den letzten Jahren Kontinentalstrecken von zweitrangigen Städten zu internationalen Zielen eingerichtet. Die chinesische CITIC Bank passt ihre Bildungskredite für Hochschulstudien im Ausland so an, dass mehr Familien in niederrangigen Städten unterstützt werden.Laut Xu sind Produkte mit hohen Stückpreisen und geringer Kaufhäufigkeit wie Luxusgüter auf Märkten der unteren Ebene am attraktivsten, was auf die wohlhabende und wachsende Gruppe mit mittlerem Einkommen zurückzuführen sei. Da viele Marken dazu neigen, Verbraucher mit günstigeren Preisen anzulocken, komme es zu heftigen Preiskämpfen.