Die World Trade Organization (WTO) sagte am Dienstag, dass „eskalierende Handelsspannungen" und eine sich verlangsamende Weltwirtschaft ihre Wirtschaftsexperten dazu veranlasst hätten, ihre Prognosen für das Handelswachstum im Jahr 2019 drastisch auf 1,2 Prozent herabzusetzen.

„Es wird erwartet, dass das Welthandelsvolumen im Jahr 2019 nur noch um 1,2 Prozent zunimmt und damit wesentlich langsamer als das im April prognostizierte Wachstum von 2,6 Prozent", sagte die WTO in ihrer Prognose. Der prognostizierte Anstieg im Jahr 2020 beträgt nun 2,7 Prozent nach 3,0 Prozent zuvor.

„Die sich eintrübenden Aussichten für den Handel sind entmutigend, aber nicht unerwartet. Abgesehen von ihren direkten Auswirkungen verschärfen Handelskonflikte die Unsicherheit, was einige Unternehmen dazu veranlasst, die produktivitätssteigernden Investitionen aufzuschieben, die für die Anhebung des Lebensstandards unerlässlich sind", sagte WTO-Generaldirektor Roberto Azevedo.

„Die Schaffung von Arbeitsplätzen kann auch behindert werden, da Unternehmen weniger Arbeitskräfte beschäftigen, um Waren und Dienstleistungen für den Export zu produzieren." Die WTO-Ökonomen warnten, dass die Abwärtsrisiken weiterhin hoch seien und dass die Prognose für 2020 von einer Rückkehr zu normaleren Handelsbeziehungen abhänge.

„Die Beilegung von Handelsstreitigkeiten würde es den WTO-Mitgliedern ermöglichen, solche Kosten zu vermeiden", sagte Azevedo. „Das multilaterale Handelssystem bleibt das wichtigste globale Forum zur Beilegung von Differenzen und zur Lösung der Herausforderungen der globalen Wirtschaft des 21. Jahrhunderts." Nach Ansicht der WTO stellen Handelskonflikte das größte Abwärtsrisiko für ihre Prognose dar, doch sind auch makroökonomische Schocks und finanzielle Schwankungen mögliche Auslöser für einen steileren Abschwung.