Die Zhejiang Geely Holding Group werde in das deutsche Flugtaxiunternehmen Volocopter investieren und ein Joint Venture mit dem Startup zur Einführung von Lufttaxis in China gründen, teilte das Unternehmen am Montag mit.

Ein fliegendes Taxi von dem deutschen Flugtaxiunternehmen Volocopter

Geely leitete eine Investitionsrunde, die 50 Millionen Euro einbrachte, um das VoloCity-Flugzeug bei seinem kommerziellen Start innerhalb der nächsten drei Jahre zu unterstützen, teilte das Unternehmen am Montag in einer Erklärung mit. Geely werde sich mit 10 Prozent an dem Flying-Car-Entwickler beteiligen, hieß es.

Li Shufu, Vorsitzender der Geely Holding, sagte, Geely habe „von einem Automobilhersteller zu einem Mobilitätskonzern gewechselt".

Li sagte, das geplante Joint Venture mit Volocopter unterstreiche „unser Vertrauen in Volocopter-Lufttaxis als nächsten ehrgeizigen Schritt in unserer weiteren Expansion sowohl bei Elektrifizierungs- als auch bei neuen Mobilitätsdiensten".

Florian Reuter, CEO von Volocopter, sagte, dass sich die urbane Mobilität in den nächsten Jahren weiterentwickeln müsse, um der steigenden Nachfrage gerecht zu werden. Diese neue Finanzierungsrunde könne dem Unternehmen dabei helfen, „große Schritte" zu unternehmen, um Autos in der Luft zum Leben zu erwecken, sagte er.

Der erste Abschluss erhöht das Gesamtkapital, das Volocopter erhalten hat, auf 85 Millionen Euro. Laut eigener Aussage befindet sich Volocopter auch in Gesprächen mit Investoren, um bis Ende dieses Jahres noch mehr Mittel zu beschaffen.

Der Flugzeugentwickler werde die Mittel für die Erlangung einer kommerziellen Zertifizierung durch die Europäische Agentur für Flugsicherheit für seine VoloCity-Flugzeuge einsetzen, heißt es in der Erklärung.

Volocopter gehört zu einer Vielzahl von Unternehmen, die sich die steigende Nachfrage nach Fluggeräten zunutze machen. Seit seiner Gründung im Jahr 2011 hat Volocopter drei Generationen von Volocopter-Flugzeugen gebaut, von denen zwei Lizenzen für bemannte und unbemannte Flüge mit einer Gesamtfinanzierung von 35 Millionen Euro erhalten haben.

Das Unternehmen hat in einer Reihe öffentlicher Demonstrationen die Funktionsfähigkeit elektrisch angetriebener vertikaler Start- und Landeflugzeuge demonstriert. Zuletzt wurde ein Flug am Flughafen Helsinki erfolgreich absolviert.

Nach der Finanzierungsrunde der Serie C wird Geely neben bestehenden strategischen Investoren wie der Daimler AG ein Minderheitsinvestor von Volocopter. Die Gründer von Volocopter bleiben der größte Anteilseigner des Unternehmens.

Ola Kallenius, Vorsitzender des Vorstands der Daimler AG, sagte: „Wir freuen uns, dass unsere Partner bei Geely in Volocopter investieren und Aktionäre werden, wie wir das seit 2017 sind."