China, der weltweit größte Produzent von Seltenen Erden, verzeichnete im Mai einen Rückgang dieser Exporte um 16 Prozent, da der Schwerpunkt verstärkt auf der Erhaltung der einheimischen Ressourcen und der qualitativ hochwertigen Entwicklung von Rohstoffen lag, wie Beamte und Experten erklärten.

Nach Angaben der Allgemeinen Zollverwaltung gingen die chinesischen Exporte von 4329 Tonnen im April auf 3640 Tonnen im Mai zurück. In den ersten fünf Monaten exportierte China 19.266,8 Tonnen Seltene Erden, was einem Rückgang von 7,2 Prozent gegenüber dem Vorjahr entspricht.„Der Rückgang der chinesischen Exporte von Seltenen Erden ist das Ergebnis der Erhaltung der einheimischen Ressourcen und des Umweltschutzes und entspricht dem Bedürfnis des Landes, eine qualitativ hochwertige Entwicklung zu fördern", sagte Cui Fan, Professor an der Universität für Internationalen Handel and Wirtschaft.Cui sagte, eskalierende Handelsspannungen zwischen China und den USA hätten sich auch negativ auf die globalen Lieferketten ausgewirkt, insbesondere auf Waren wie Rohöl, Sojabohnen und Seltene Erden.„Die starke Abhängigkeit vieler Märkte vom chinesischen Angebot hat die heimischen Minen erschöpft und Umweltbelastungen verursacht. Es ist an der Zeit, das Angebot anderer Hersteller wie Russland, Grönland und bestimmter afrikanischer Nationen zu erhöhen, um die Nachfrage zu befriedigen", fügte Cui hinzu.Mei Xinyu, Forscher an der Chinesischen Akademie für internationalen Handel und wirtschaftliche Zusammenarbeit, sagte, China habe fortschrittliche Trenn- und Reinigungsmethoden für Elemente Seltener Erden mit hoher Effizienz und niedrigen Kosten entwickelt.„Um die strategischen Ressourcen der Seltenen Erden besser zu nutzen, muss sich China kontinuierlich auf die Wertschöpfung konzentrieren, indem es technologisch fortschrittliche Produkte herstellt, anstatt nur die Rohstoffe zu exportieren", fügte Mei hinzu. „China muss seine führende Rolle bei fortschrittlichen Trenn- und Reinigungsmethoden festigen. Darüber hinaus muss China den Vorstoß für die Entwicklung einer intensiven Verarbeitung der Seltenen Erden beschleunigen."

Seltene Erden, eine Gruppe von 17 Elementen, werden in einer Vielzahl von Branchen in der Produktion eingesetzt, von High-Tech-Unterhaltungselektronik bis zu militärischen Ausrüstungen. China produziert rund 80 Prozent des weltweiten Angebots an Seltenen Erden. Chinas Industrie ist jedoch mit Problemen wie Schmuggel, illegalem Bergbau und illegaler Produktion, mangelnder Innovation und Umweltschutz konfrontiert.

„Die Regierung reguliert die Industrie der Seltenen Erden weiter, indem sie Umweltstandards festlegt, um die Explorations- und Raffinerieprozesse sauberer zu machen", erläuterte Zhu Yi, Senior-Analyst für Metalle und Bergbau bei Bloomberg Intelligence. „Dies entspricht auch der Entscheidung der Regierung, die Umweltverschmutzung in der Metallindustrie zu reduzieren." China habe 2013 eine strenge Umweltschutzpolitik eingeführt und Emissionsminderungen an die Leistungsmessungen der Kommunalverwaltungen geknüpft, sagte Zhu. Hersteller, die die Emissionsziele nicht erfüllen können, müssen Produktionslinien herunterfahren oder aufrüsten.